Нобелевскую премию в области медицины и физиологии вручили за исследования механизма «самоочистки» клеток

Нобелевской премии в области медицины и физиологии за 2016 год удостоился 71-летний японский ученый Ёсинори Осуми. Его наградили за исследования механизмов аутофагии — процесса, при котором внутри клетки происходит утилизация и переработка ненужных ей частей. При помощи этого механизма клетка может обновляться и продлевать собственную жизнь.

Открытия Осуми проложили дорогу к пониманию фундаментальной важности аутофагии для множества физиологических процессов. Дальнейшее изучение этого механизма может позволить создать новые лекарства от самых разнообразных болезней, с которыми пока не справляется современная медицина.

Аутофагия помогает клетке использовать по максимуму все ресурсы, которые есть у нее внутри, для обеспечения нормальной жизнедеятельности. Есть конкретные сигнальные пути, которые отвечают за этот процесс. Сам процесс напоминает самопереваривание отдельных компонентов внутри клетки. Это могут быть неправильно свернутые белки, которые могли бы нарушать внутриклеточные процессы и, например, провоцировать онкогенез. Это могут быть даже части митохондрии – внутриклеточной машины, которая обеспечивает клетку энергией, и она же — генератор активных форм кислорода, которые зачастую называют драйверами старения. Интересен тот факт, что практически любые манипуляции, приводящие к увеличению продолжительности жизни различных модельных животных (в основном для изучения процессов старения используют дрожжи, круглых червей и плодовых мушек) – так или иначе, затрагивают аутофагию. Однако следует обязательно помнить, что попытка регуляции аутофагии несет риск прогрессирования раковых клеток, так как этот механизм позволяет клетке, в том числе, перерожденной раковой – быть более стрессоустойчивой. Поэтому к любым индукторам или ингибиторам следует относиться с осторожностью. Ожидается, что ученые в ближайшие 5-10 лет придут к более полному понимаю этого процесса, что откроет новые эффективные методы терапии, либо позволит значительно улучшить качество жизни человека.